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章九零 不得不战的理由

        元老院中惊声一片,有些议员甚至与站起身来,元老们相互看看,皆是不知所以然,林河诧异问道:“元首阁下,发生了什么,是因为南非的事情吗?”

        南非殖民地在今年初就已经公开,一开始是小范围的,因为资深议员们审计财政预算案和去年的国有企业收支的时候,发现了巨大的漏洞,而且涉及到向南非大规模移民,涉及到数千人的性命,元老院承认了开普敦的存在,反正这块殖民地在新大陆和西印度洋地区已经不是什么秘密了。

        “是的,因为南非,我们的在南非的殖民地遭遇了荷兰西印度公司的攻击,截至目前为止,围攻已经进行了近五个月。”李明勋平淡的说道。

        大家当然知道这件事,消息是二十多天前传来的,这段时间一直在召集元老,议员们对于南非的状况了然于胸,但没有人认为到了该开战的地步。

        林河说道:“据我所知,攻击开普敦的是荷兰西印度公司,至少我们没有掌握与东印度公司有关的证据。”

        “那不重要,关键这是一次对东印度公司开战的绝佳机会,战争是需要理由的,荷兰人给了我们理由,我们就要抓住,就是这么简单。”李明勋微笑解释道。

        这话说的平淡,但却是关乎上千万人命运的战争,林诚问道:“阁下,您已经决断了吗?”

        李明勋点点头:“是的,这是我的决断,现在希望得到在座诸位的支持。”

        作为合众国的最高元首,唯一拥有一票否决权的元老,李明勋拥有对外宣战权,当然,在涉及到合众国国民利益的情况下,李明勋会选择得到所有元老的支持和谅解。

        林河犹豫几次,终于说道:“元首阁下,已经走到这一步了吗?”

        南非的情报传回国内后,掌管外交的林河已经准备多种方案,与此同时,他也在与驻台北的荷兰特使科隆进行交涉,虽然科隆满嘴的外交辞令和一副与东印度公司无关的模样,但总归没有到直接宣战的地步。

        “是西印度公司攻击了开普敦,并非东印度公司,不是吗?”潘学忠也是插嘴问道。

        李明勋点点头:“本土归本土,殖民地归殖民地,这是欧洲人的潜规则,对我们合众国不适用,合众国会保护我们的一切国民,而尼德兰联省共和国授予了西印度公司如国家一般的权柄,那么就要为其背书,我们的宣战目标当然也包括尼德兰联省共和国,只是我们对欧洲鞭长莫及,目前只能对尼德兰的海外领地作战,所以荷兰东印度公司是我们的主要作战对象。”

        是荷兰人攻击了南非,那么所有的荷兰人都要为此负责,这是合众国的宣战准则,与欧洲殖民国家不同,合众国从一开始就确认了海外领地、殖民地与本土同呼吸共命运,这一次战争就是向全世界展示合众国的决心。

        林诚看了高锋一眼,两人交流了眼神,说道:“元首阁下,如今我们在山东战场的准备已经成熟,随时可以发动对满清的大规模作战,似乎并不是对东印度公司开战的好时机。”

        “大陆战场收缩,以对荷作战为战略重心。”李明勋毫不犹豫的说道。

        林诚轻咳一声:“是这样的,我认为,在西南战场西军与满清停战,琼藩遭遇压制,鲁监国力不能及的情况下,只有我们在山东的进攻可以迫使满清处于全面战争状态,消耗其国力,动荡其内政,如果我们脱离山东战场,那么,满清就会获得很长的一个机遇期,或许.......我认为,这对我们的抗清御虏事业是巨大的挫折。”

        议员们也是纷纷点头,表示支持。

        李明勋微笑说道:“先生们,诸位元老和议员,毫无疑问,从社团时代到建国之后,抗清都是我们的战略重心,但是诸位千万不要被表象所迷惑,抗清是合众国战略的一部分,之所以能成为其重心,是因为抗清御虏的战争让合众国国力增强,国家利益受到保护,我们的合众国的建立是保护中华民族的文明存续和百姓安康,之所以抗清,是因为满清殖民政权威胁了我们的文明和同胞,先生们,满清只是我们敌人的一个,抗清也只是一个过程,而非最终结局。

        我承认,山东攻势为主的大陆战场确实对削弱牵制满清政权有至关重要的作用,但需要指出的是,即便如此,我们是以全局敌满清一隅,以我们现在的国力,失败了是万劫不复,成功了也不过把战争从胶东半岛打到山东腹地,再进入中原区域,击败满清一次,不会结束大陆的战争,甚至无法改变双方的实力对比。

        但是对荷兰东印度公司的战争胜利就不同了,胜利会在很长一段时间内让合众国免除来自海洋方面的威胁和牵制,稳固一个战略方向,我们会取得对南洋地区的掌控,把这里的资源调集出来支援我们的大陆战事,我们的国力也会得到扩充,我们的文明也拥有更广阔的生存空间。”

        “也就是说,您认为,我们可以通过这次战争,一劳永逸的解决荷兰人?”林河问道。

        李明勋摇摇头:“以目前我们的实力,很难做到这一点,实际上也是得不偿失,毕竟这会引起西方海洋强国的警惕,战争的目的是和平,不是陷入漩涡之中,我的计划是通过一场有限的战争让荷兰人认清我们的实力,认可我们在南洋地区的利益扩张,以条约的形式确定势力范围,以达到长久的和平,诸位,我们并不是陆权为重的大陆国家,荷兰人在东方与葡萄牙人打了四十年,完成了东方和印度洋地区的权力交接,诸位认为我们要永远在荷兰人的阴影和限制下扩张,还是能够做到以德服人,让荷兰人主动交出霸权?

        我们快速扩张的海上利益已经威胁到了荷兰人,欧洲人也只会崇尚强者,向强者俯首,而对于我们来说,如果不提前解决荷兰人,那么就要一直防备着我们与满清全面开战的时候,荷兰人从背后偷袭!

        合众国在崛起,早早晚晚我们的实力会对满清取得优势,诸位难道愿意看到,在能够给满清致命一击的时候,却因为被荷兰人掣肘而丧失机会吗?”

        众人相互看看,许多元老选择了沉默,议员们窃窃私语之后也安静下来,一直没有说话的宋老七问道:“元首阁下,我完全支持您先荷兰后满清的决策,我认为这是适合我们合众国战略的规划,但是是否存在这样一种可能,我们延后两年或者三年的时间对付荷兰人,当然,诸位不要担心战争的理由,即便是先开战再找理由也是无可厚非,我的意思是我们先打完山东的战局,再对荷兰人宣战。”

        “理由呢?”李明勋问道。

        宋老七说道:“我认为这更有利于削弱满清的力量,两年内我们承担起对满清的主要作战任务,两年后,云贵一带的西营肯定拥有了对满清反击的力量,这样西营接手对清作战的主战场,如此,可以保持对满清的压力,迫使他们永远处于战争状态,这对我们合众国和我们的抗清事业都是有利的。”

        李明勋笑了笑,说道:“我更希望先解决海洋威胁,然后与西营合力,逐鹿中原。”

        见宋老七仍旧有些犹豫,李明勋说道:“实际上,我们现在的实力比两年后更具备优势。”

        议员们听了这话,先是一愣,大家都是不敢相信,元老们同样是如此神色,合众国崛起之迅速超出了所有人的想象,这个国家的实力和军力都是日新月异的,两年足以让这个国家的军力再提升一个台阶,这样一个快速崛起的国家,怎么可能两年后实力会不如现在呢?

        李明勋看向西蒙斯,道:“西蒙斯阁下,你应该清楚我的意思吧。”

        西蒙斯重重点头,向众人说道:“对海军舰队,特别是主力舰队来说,元首阁下说的没错,我们的舰队实力正进入虚弱期,按照海军部制定的计划,后年是我们海军主力舰数量最少的一年,这一点,诸位可以看这一份海军舰船管理表。”

        元首侍从官从西蒙斯手中接过了一沓资料,一人一份发了下去,上面登记的是海军所有主力舰船的状态,可以看出,目前合众国拥有二十三艘主力舰,其中战列舰七艘,包括三艘瑞兽级74炮战列舰和四艘台湾级64炮战列舰,六艘一千一百吨级的逆戟鲸级60炮主力舰和两艘八百吨级别44炮主力舰(俘获自西班牙),独角鲸级(750吨)36炮巡航舰四艘,台北级(1200级)44炮重型巡航舰四艘。

          1647年初的预算案虽然确定了大陆为主要战略方向,但是合众国海军确定每三年建造一艘瑞兽级,两艘台湾级和两艘重巡的固定建造计划,因此合众国海军才能丰收至此。

        在这些能加入战列线的主力舰之中,七艘战列舰,四艘重巡和两艘轻巡是马尼拉海战之后建造的(青龙号建造于战前),这十三艘船的舰况良好(其中三艘船处于试航或试航后改进状态),但其余十艘主力舰则是状态非常不好。

        两艘四十四炮重炮舰俘获自西班牙,原本就服役期限较长,而且在马尼拉海战中受到合众国海军舰艇的重创,早已不堪重负,后因为没有足够的资金,船台也是不够,在永历三年初的时候就完全进入了封存状态,要想再下水使用,必须先用一年到一年半的时间进行重建。

        六艘逆戟鲸级和两艘独角鲸级全部建造于合众国草业初创的阶段,那个时代,合众国面临强敌,不顾一切的扩充海军,这八艘船每一艘都是只用十四到十六个月建造完毕,便是匆匆下水,完全违背了主力舰三年到五年的建造周期,更为关键的是,这八艘舰是对西班牙作战的功勋舰,参与了大部分的战列线决战,虽然每一次都能战胜对手,但在决战中屡屡被敌舰击穿重创,让其服役年限大减。

        因为自由贸易级洲际运输船的大规模建造占用了太多的大型船台,而合众国海军又缺乏资金,按照海军的计划,战列舰和重巡以外的军舰,在达到服役期限之后,就退出现役,不再进行重建服役,即便是重建,也是用来改建成武装商船或者对外出售,总之,海军拿不出足够的资金来。

        这就意味着,两年内会有五艘到七艘的主力舰退役,而这股力量如果用在战场上,那将是改变战局平衡的。

        这也是没办法的事,合众国永远处于军费紧张状态,而海军那原本就不如陆军的军费除了建造和维持舰队,还要支持合众国的海外殖民与扩张,更要组建海军陆战队来参与大陆战场,而合众国的第一批主力舰是特殊背景下的产物,其制造中为了赶工期,大量使用没有干透的木材,有些技术不规范,能服役六七年已经是很不错了,更不要提其服役期间受到那么多战损。

        “如果今明两年开战,我们拥有二十一艘可以作战的主力舰船,如果是两年之后,我们的主力舰数量会是十四到十六艘,一直到三年半之后,才有可能再次超过二十艘,未来两年是海军实力极具下降的两年,也是海军最不适合对外宣战的时间。”西蒙斯最后总结道。

        如今的海军造船厂,老式军舰都不再建造,而新式的战列舰和重巡才有更为合理的建造周期,一般在三十四个月到四十二个月之间,只有这样建造的战舰,才能服役达到十二到十五年,而第三批海军主力舰的下水则是在1654年之后,而在此之前,老式军舰在凋零,新式军舰无法服役,正是合众国海军最虚弱的时候,而1652年则是五年内海军最强的一年,而这也是李明勋选择的主要作战时间。

        与荷兰人作战,海军就是主力,主力舰是不可或缺的存在,这些充满金属感和暴力的大家伙足够决定开战的时间。

        “如果是这样的话,我们陆军支持您的战略计划!”高锋第一个选择表态,也就消弭了对荷兰开战的最大内部障碍。

        “支持!”

        “支持!”