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第三十一章 沃辛顿这种老实人就是拿来骗的

                        在大批变种人抗议者和警察、国民警卫队士兵的注视下,向前与五德集团美国分公司的陪同人员一起登上了前往恶魔岛的渡船。

        由于治安戒严令的缘故,这里的空中通道已经被封锁,海上通道也只保留了沃辛顿公司自有的一条小型渡轮。

        挂断尼克·弗瑞的电话之后,终于有其他的电话打进来:政界的、商界的,其中颇有一些人属于“不明真相”,至少是装作“不明真相”,只是单纯地对向前的安危表示了一下关心。

        向前三言两语敷衍着,态度大概也就维持在应有的社交礼仪基准线上,只在接到白宫幕僚长和国防部长电话的时候比较诚恳地多说了两句。

        手环上突然跳出来一条新闻消息引起了向前的注意。

        向前的手环是他亲手设计的智能技术设备,其中的信息处理系统针对网络上泥沙俱下、真假难辨的各种消息专门设置了严格的搜索与提醒的前置条件,不是真正的紧要消息,手环是不会发出提醒的。

        “《fda即将通过变种人药剂紧急上市通道申请》”向前看着这个浓缩了全篇新闻报道主要信息的标题,嘴角挂上了一丝冷笑。

        “火上浇油啊,这是官方主管机构出面为药剂的有效性背书了,有人唯恐沃辛顿公司死得不够快吗?”向前不无恶意地想着。

        “不对,他们的目的不仅仅是沃辛顿公司,推动这件事情的人,是害怕美国政府和军方独占好处。”

        沃辛顿二世主动寻求美国政府合作,让政府和军方在抢夺药剂利益时占据了先手;那些落了后手的势力如果不想两手空空,就势必要把水搅浑,才有摸鱼的机会。

        向前从最功利的角度评估着眼前的纷乱事态,“果子还没熟呢,就开始争位子了。果然,资本主义世界从来都不是铁板一块。”

        向前遥望着已经近在咫尺的恶魔岛,码头上三三两两站着来迎接的人,其中一个头发灰白的老白男正是掀起这次风波的主角沃辛顿二世。

        在场并没有看到任何军方人士,想来罗斯中将想以此表明自己的态度:堂堂美利坚空军中将,你可以通过政治交易让国防部压着他接受命令,但不可能让对方心甘情愿跑到一个商人面前点头哈腰。

        “欢迎,詹姆。”老白男的热情拥抱一点看不出两个人仅仅十几个钟头前在电话里发生过的激烈争吵;“我有个好消息要告诉你。”

        向前面带假笑:“你的药剂可以上市了?”

        “你知道了?你的消息可真灵通,正式的公告还需要半个小时才能发出来。”沃辛顿二世难掩激动,“是我们的药剂,立刻就可以上市了。”

        “网络上的消息总是传播得很快。”

        向前随意地同其他几个迎接人员握了握手,就与沃辛顿二世并肩往岛上的主建筑里走,两家公司的陪同人员跟在身后,三三两两各自寒暄,把空间留给了两个大佬。

        向前边走边随意打量着四周,与过去相比,岛上的环境发生了巨大的变化,最明显的就是从码头到主建筑之间的这一段路上布满了军队的防御工事,原先的直升机坪上堆放着大量明显属于军队作战物资的防水布包裹。

        “罗斯将军的指挥部就在大楼里?”向前随口问了一句。

        沃辛顿二世似乎有些不习惯与军队近距离相处,声音有些不自然:“是的,空军、海军陆战队,白宫方面非常重视实验室的安全。还有一些安全机构——我也分不清他们属于哪个部门——他们推断恶魔岛有可能遭到武力冲击,你刚刚过来的时候也看到了,海湾对岸还有加州国民警卫队。真是小题大做!”

        “那可说不好,沃伦先生。”向前停在了主建筑门前不远,“市区和海滨聚集的激进派变种人越来越多,据报道说可能达到几万人的规模。你在加州住了很长时间了吧,一定还记得92年在洛杉矶发生的事情?”

        沃辛顿二世不以为然,但是他也知道,向前对两家公司合作前景的最大顾虑就来自于安全问题——至少向前的言行给他留下了这种印象。

        “别担心,詹姆;我们在岛上,即便那些抗议者出现什么失控行为,他们也过不来。”

        “你对变种人的真正实力一无所知。”向前低声嘟囔着,像是吐槽沃辛顿二世,又像是喃喃自语。说着不等对方接话又迈开脚步往里走;沃辛顿二世有些摸不着头脑,只好快步跟上。

        恶魔岛的建筑物最早是以军事要塞的标准构筑,后来又改造成了监狱,这两种建筑都与宽敞舒适沾不上边。楼里的过道狭小幽深,进进出出的不少军人在过道里构筑临时防御工事,造成更多的拥挤混乱。

        “真有点神经过敏了不是吗?”沃辛顿二世讪笑着重新打开话题,“我觉得眼前的局势并不会进一步恶化,虽然很多变种人态度激进,但是也有很多人对我们的药剂持欢迎态度。”

        向前不置可否:“是吗?”

        “当然。”沃辛顿二世的情绪再次高昂起来,“在新闻发布会之后,我们开始正式接受变种人药剂使用的预约申请,你知道吗过去不到24个小时,我们接到的预约有多少?”

        沃辛顿二世兴奋地嚷叫着:“超过十二万人,你能想象吗,十二万人。”

        说到人口数字,向前着实不太想刺激这些没见过世面的美国佬。

        从变种人药剂的消息正式公开,到现在不过48个小时,五德集团官方网站的留言板上,访客自发发起的“请愿尽快上市变种人药剂”的投票都快上百万了。

        “前景喜人啊!”向前不带感情地赞叹了一句。

        沃辛顿二世没有在乎到向前的敷衍态度,继续沉浸在自己的美好构想当中。

        “我在白宫的朋友告诉我,总统有意发布一个临时医疗救助法案,为所有生活困难的变种人提供专门的医疗贷款,让他们有机会获得变种人药剂。詹姆,你知道这意味着什么吗?”

        “当然,我当然明白;这意味着变种人药剂原本高昂的成本已经不再成为市场推广的障碍了。”向前的语气里终于有了一丝情绪波动,但这种情绪并不是沃辛顿二世那种为美好的市场前景兴奋,而是默默地为沃辛顿公司哀悼。

        白宫的行为事实上加快了沃辛顿公司毁灭的速度;也不知道那位总统是有意还是无意,又代表了哪一方的利益。反正,向前是绝不相信美国的政客会真心考虑为变种人谋福利。

        先是fda允许药剂提前上市,然后白宫放风将帮助药剂大规模推广,这分明就是一道接一道的催命符,催着变种人兄弟会在内的激进派变种人赶紧动手。

        沃辛顿二世可没有受害人的觉悟,他此刻最关心的是另一件事情:“詹姆,成本已经不是市场推广的最大难题了,现在只剩下一个问题了……”

        “我知道,我知道。”向前笑着打断了对方的话,“规模化生产的技术,你需要我的萃取催化技术来帮助你实现量产。”

        沃辛顿二世神情紧张:“是的,我们需要你的帮助。实验室制取药剂的速度太慢,无法满足市场需求。你想象一下,当药剂实现了量产,我们的产量将会成倍、成十倍地增长,沃辛顿公司的股价也将连番地上涨,整个股票市场都会因为我们而疯狂!”

        “我还以为你开发这个药剂是为了可怜的小沃辛顿。”向前突然板起脸刺了一句。

        沃辛顿二世差点没给噎死:我当然是为了帮助自己儿子,可是跟你们这帮唯利是图的股东能说这些你们能听懂吗?你们唯一能听懂不就是一个字——钱钱钱!你口口声声说的投资安全,不也是害怕自己的钱打了水漂吗?

        向前看着茫然失措的老白男,突然咧嘴大笑起来:“好了,沃辛顿先生,这只是我一个小小的玩笑,别往心里去。只要我确认我的投资是安全的,我们的合作协议会很快得以达成。”

        “但是在此之前,我还要见几个人,做一些评估。”向前脸上转变成一副公式化的微笑表情,“生意上的事情您已经做到了极致,我没有任何意见,但是安全问题,并非您的专业”

        沃辛顿二世干笑了几声,算是勉强接住了向前的台阶,顺着话题往下说:“当然,罗斯将军正在指挥所里等你。”

        “那位中将阁下架子很大。”向前看着不远处挂着军事标志,明显是指挥部的会议室,突然停住了脚步,语气明显变得不善。

        就好像为了跟罗斯中将别苗头一样,向前故意在指挥部大门不远处提起了另一件事:“对了,我们那个财富密码呢,吉米——我能先去看看那个孩子吗?”

        沃辛顿二世只犹豫了不到两秒钟:“当然,你应该见一见他。那也是一个不幸的孩子,天生背负着诅咒……”

        这个时候面临着即将开始的合作谈判,正是沃辛顿二世需要维持好与向前关系的关键时刻,何况向前提出的又不是什么过分的要求。

        “不过是想临时放个鸽子,落一下罗斯中将的面子罢了。”

        亲眼见过两人隔着电话争吵的那一幕,沃辛顿二世自以为看穿了向前的用心。